Émeutes du Capitole des États-Unis : quatre gardiens du serment sont reconnus coupables de complot séditieux

 

Après qu’un deuxième jury a condamné Stewart Rhodes du chef du groupe dans l’attaque de foule qui a empêché le président Joe Biden d’être certifié, le verdict contre les coupables est venu des semaines plus tard.

Washington: Quatre membres de Oath Keepers ont été condamnés lundi pour complot séditieux lors d’une attaque au Capitole le 6 janvier 2021. Il s’agissait du deuxième procès majeur d’extrémistes d’extrême droite accusés d’avoir comploté pour maintenir le président Donald Trump sur son trône.

Le verdict contre Joseph Hackett, Sarasota (Floride), Roberto Minuta, Texas, David Moerschel, Punta Gorda Floride et Edward Vallejo, Phoenix intervient quelques semaines seulement après que Stewart Rhodes a été condamné par un autre jury en lien avec l’attaque de foule qui a arrêté la certification de la victoire électorale du président Joe Biden.

C’est une nouvelle victoire pour le ministère de la Justice. Ils tentent également d’obtenir des condamnations pour sédition contre Enrique Tarrio, l’ancien chef des Proud Boys, et ses quatre associés. Le procès contre Enrique Tarrio, ses lieutenants, s’est ouvert à Washington au début du mois et devrait se poursuivre pendant plusieurs semaines.

Après avoir délibéré pendant 12 heures sur trois jours, le jury de Washington a rendu son verdict de culpabilité. L’accusation rare, qui peut entraîner jusqu’à 20 ans d’emprisonnement, a été rarement utilisée. Ils ont également été reconnus coupables de complot et d’obstruction à une procédure officielle, qui comprenait la certification des élections de 2020 par le Congrès. Hackett, Minuta et Moerschel ont tous été acquittés pour des accusations moins graves.

Le juge n’a pas immédiatement fixé de date de condamnation. Le juge a rejeté la demande du parquet de les enfermer dans l’attente de leur condamnation et a estimé qu’ils ne risquaient pas de fuir. Ils ont été placés en détention à domicile et surveillés électroniquement.

Il s’agissait du cas le plus grave présenté dans la vaste enquête du 6 janvier. L’enquête continue de s’étoffer deux ans après l’émeute. Près de 1 000 personnes ont été inculpées par le ministère de la Justice en lien avec l’émeute, et ce nombre continue d’augmenter chaque semaine.

Après le verdict, le procureur général Merrick Garland a déclaré aux journalistes qu’il était « reconnaissant » pour le travail exceptionnel des procureurs et des agents.

Le chef des Oath Keepers, Rhodes, et le chef de la section de Floride, Kelly Meggs, ont été reconnus coupables lors du procès de novembre de complots séditieux. Ils ont été les premiers à être reconnus coupables de l’accusation de guerre civile à l’époque de la guerre civile depuis des décennies. Les gardiens de serment de trois autres serments ont également été innocentés, mais ils ont été reconnus coupables de crimes graves. Tous les trois sont actuellement en attente de jugement.

Après le verdict, les avocats de Minuta et Moerschel ont suggéré que leurs clients avaient été blessés par l’incapacité de Rhodes à subir leur procès avec eux. Le juge avait divisé l’affaire en deux parties. Scott Weinberg, l’avocat de Moerchel, a déclaré qu’il aurait pu désigner Rhodes comme le « vrai méchant ».

Weinberg a déclaré qu’il pensait qu’il serait plus simple d’être une personne de rang inférieur dans le même cas que Stewart Rhodes, qui est la principale figure de proue de l’organisation.

William Shipley Jr. était l’avocat de Minuta. Il s’est dit déçu par le verdict et « quelque peu perplexe ». Il a affirmé que les témoins du gouvernement n’avaient pas résisté à l’examen et qu’il y avait des failles dans les preuves.

Shipley a déclaré qu’ils ne pensaient pas que le gouvernement avait passé une bonne journée au cours des 15 jours de témoignage au procès.

Vallejo a quitté le palais de justice sans parler aux journalistes. Angela Halim (avocate de Joseph Hackett) a refusé de commenter le verdict.

L’accusation a dit aux jurés que Rhodes et son groupe d’extrémistes avaient commencé peu après les élections de 2020 à planifier une rébellion armée contre Trump. Les messages montrent Rhodes et Oath Keepers parlant de la possibilité d’une guerre civile et de la façon dont Biden doit être tenu à l’écart de la Maison Blanche.

Louis Manzo, procureur, a déclaré que même si notre démocratie était attaquée, c’était tout ce pour quoi ils s’étaient entraînés et c’était un moment à célébrer.

Les procureurs ont affirmé que les gardiens du serment avaient accumulé des armes et les avaient conservées dans un hôtel de Virginie afin qu’elles puissent être utilisées par des « équipes de force d’intervention rapide » qui pourraient transporter rapidement des armes à Washington. Ils n’ont jamais été utilisés.

Les avocats de la défense ont tenté de minimiser les messages violents et ont affirmé que les gardiens du serment étaient arrivés à Washington pour protéger les événements précédant l’émeute. Les avocats de la défense ont saisi le manque de preuves des procureurs que les gardiens du serment prévoyaient de prendre d’assaut le Capitole avant le 6 janvier et ont dit aux jurés que les extrémistes qui avaient attaqué le Capitole avaient agi spontanément comme des milliers d’autres émeutiers.

Les procureurs ont affirmé que bien qu’il n’y ait aucune preuve d’un complot visant à attaquer le Capitole, les gardiens du serment considéraient l’émeute comme un moyen pour une fin et ont pris des mesures pour maintenir Trump au pouvoir.

Selon les procureurs, Hackett et Moerschel, Oath Keepers, se sont approchés du Capitole dans un arrangement de pile de style militaire avant d’entrer dans le bâtiment. Selon les documents judiciaires,

Minuta et son groupe de gardiens du serment de la deuxième pile se sont affrontés avec la police suite à l’appel de Rhodes pour qu’ils se précipitent vers le Capitole.

Les procureurs ont affirmé que Vallejo était un allié de Rhodes et un vétéran de l’armée américaine qui a conduit de l’Arizona pour rencontrer la QRF à l’hôtel de Washington. Les jurés ont pu entendre Vallejo parler en audio de la déclaration d’une guérilla dans la matinée du 6 janvier.

Trois autres Oath Keepers ont plaidé coupables dans l’espoir d’une peine plus légère pour complots séditieux et ont accepté de coopérer avec les procureurs. Ce ne sont là que quelques-uns des quelque 500 autres qui ont plaidé coupables pour des accusations liées aux émeutes.